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sábado, 7 de janeiro de 2012 League One | 17:20

Artilheiros do porão

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Em abril de 1980, o Liverpool contratava, por 300 mil libras, o maior artilheiro de sua história. Era o galês Ian Rush, de apenas 18 anos, uma máquina de marcar gols pelo Chester City, da terceira divisão inglesa. Rush precisou apenas de uma temporada de adaptação e desenvolvimento antes de, com 19, 20 anos, tornar-se o principal atacante do então melhor time da Inglaterra.

Rhodes: um Rush ou um Beckford?

Rush é ótimo exemplo de como um goleador de divisões inferiores pode se converter em um artilheiro confiável também na elite. Por isso, é ainda referência para gente como Jordan Rhodes. Mas, espera aí, quem é Jordan Rhodes? Este atacante de 21 anos é uma celebridade instantânea na Inglaterra. Ninguém marca mais gols do que ele no país. Nesta temporada, foram 27 em 22 jogos pelo Huddersfield Town, da League One.

Ontem, ele comemorou cinco vezes na goleada do Huddersfield sobre o Wycombe Wandererers por 6 a 0. Rhodes virou trending topic no Twitter ao mandar, com gols, uma clara mensagem ao futebol inglês: a terceira divisão é muito pequena para ele. Não por acaso, o futebol internacional apareceu cedo na carreira. Embora tenha nascido na Inglaterra, o jovem passou a infância na Escócia e já estreou na seleção principal do Tartan Army após rápida e sólida trajetória na equipe sub-21.

Ainda que o discurso do Huddersfield seja diferente, a chance de Rhodes ir embora em janeiro já parece grande. E aí ele não pode errar no tamanho do salto. Apesar de sua inegável habilidade para marcar gols e do exemplo de Rush, talvez seja cedo demais para disputar espaço em clube de ponta.

Assim pensou o norte-irlandês Rory Donnelly, outra sensação do futebol britânico. Aos 19 anos, ele foi disputado a tapas por Liverpool, Everton e Swansea, que monitoravam sua vocação para golaços, demonstrada na semiprofissional liga da Irlanda do Norte. O ex-jogador do Cliftonville preferiu a chance de evolução ao lado de Brendan Rodgers e já foi apresentado no Swansea.

Quaisquer apostas em Rhodes e Donnelly são válidas também por conta da faixa etária e do espaço que eles têm para melhorar. Mas casos como o de Jermaine Beckford, goleador impiedoso na League One e coadjuvante na Premier League e até na Championship, provam que a arte de marcar gols não é aplicável a todas as divisões da mesma maneira. Por isso, paciência com os garotos.

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